Спасти Пулковскую обсерваторию

Рабочая группа Российской академии наук пришла к выводу, что оптические наблюдения в Пулковской обсерватории бесперспективны. Но астрономы из Санкт-Петербурга с этим заявлением не согласны.
Причина «бесперспективности» оптических наблюдений в Пулковской обсерватории заключается в неуклонном ухудшении астрономического климата из-за разрастания Петербурга и светового загрязнения, то есть засвечивания ночного неба искусственными источниками освещения.

Но, по словам Владимира Сурдина, старшего научного сотрудника ГАИШ МГУ, доцента физического факультета МГУ, астроклимат никогда не был там благоприятным.
— Есть вещи, которые нам всегда были дороги, рассказывает Владимир Сурдин. — Самые древние наблюдения, которые в России велись, делались из Пулковской обсерватории. Очень важно продолжать их. Да, это, конечно, не горный район. Это город, там аэропорт. С другой стороны я понимаю, что цивилизация давит. Им некуда деться, приходится сдаваться. В центре Москвы находится обсерватория МГУ, и мы держимся пока, хотя тоже на нас давят. Но Пулковская намного полезнее, намного ценнее, чем наша московская. Наша юная — ей 150 лет. А Пулковская когда-то называлась «астрономическая столица мира».
Директор Пулковской обсерватории Назар Ихсанов, напротив, считает, что как наблюдательная база обсерватория давно утратило свое значение. По его словам, «приближение активной инфраструктуры поможет учреждению выжить». Именно поэтому Назар Ихсанов одобрил строительство жилого комплекса «Планетоград» на территории защитной парковой зоны обсерватории, учрежденной еще в 1945 году. Именно этот факт вызвал недовольство у сотрудников обсерватории. Они считают, что застройка превратит научный центр в «мертвый памятник».

С 2016 года строительство в защитной зоне Пулковской обсерватории невозможно без согласования с учеными, но директору удалось согласовать проект застройки в обход ученого совета. Защитники обсерватории планируют оспорить это согласование в суде.

Пулковская обсерватория была открыта в 1839 году. С 1990 года она входит в состав охраняемого ЮНЕСКО объекта «Исторический центр Санкт-Петербурга и связанные с ним комплексы памятников».

Read More

Роскосмос ищет космонавтов для полетов к Луне

Государственная корпорация по космической деятельности («Роскосмос») объявила новый набор в отряд космонавтов. Им предстоит не только работать на МКС, но и полететь к Луне.
Межведомственная комиссия приняла решение о проведении нового конкурса по отбору кандидатов в отряд космонавтов Роскосмоса. Кампания стартовала 14 марта 2017 года. Ее финалисты станут первыми пилотами нового российского космического корабля «Федерация», будут работать по программе Международной космической станции, а также станут первыми россиянами, которые полетят к Луне.

Среди общих требований к кандидатам — возраст до 35 лет и гражданство РФ. Претенденты должны иметь высшее образование и опыт работы по инженерным, научным или летным специальностям. Приоритетом при отборе пользуются лица, уже работавшие в авиационной и ракетно-космической промышленности Российской Федерации. Будущие космонавты также должны обладать способностями к изучению космической техники и хорошо знать английский язык.

Помимо соответствия критериям по образованию и профессиональной пригодности, кандидаты должны иметь отличное здоровье. Основные этапы отбора будут проходить на базе ЦПК им. Ю.А. Гагарина; с полным перечнем требований можно ознакомиться на сайте Роскосмоса.

Read More

В гнезде динозавра найдены древнейшие яйца крокодила

В наши дни крокодилы находятся на вершине пищевой цепочки, но в доисторические времена они являлись объектом охоты динозавров. Тем удивительнее открытие, сделанное недавно в Португалии: в гнезде динозавров были найдены яйца, отложенные древним видом крокодилов.
На западе Португалии, в составе округа Лиссабон, находится геологическая формация Лориньян (Lourinhã Formation), на протяжении многих лет привлекающая палеонтологов. Здесь хорошо сохранились останки динозавров позднего юрского периода (161−145 млн. лет назад), относящихся к различным видам.

Ученые находили здесь различные окаменелости, в том числе яйца динозавров, но недавняя находка поставила их в тупик: далекий предок современного крокодила отложил яйца в гнезде опасного для него хищника. Смысл такого опасного соседства ученые так и не установили. В статье, опубликованной в журнале PLoS ONE, они лишь детально описывают саму находку.

Первые представители надотряда крокодиломорфы появились на Земле около 200 млн лет назад. Их кости можно найти по всей планете, но яйца этих животных с тех пор почти не сохранились. Образцы из формации Лориньян датируются периодом примерно 152 млн лет назад; они на 40 млн лет старше яиц, до сих пор считавшихся древнейшими на планете.

Найденные недавно яйца практически не отличаются от тех, что откладывают современные крокодилы. Особи, отложившие их, размером достигали двух метров (длина их потомков варьируется от 2 до 5,5 метров).

Находка позволяет больше узнать об эволюции отряда крокодилы (Crocodilia) и о его видовом разнообразии в прошлом.

Read More

В подземных ходах, прорытых боевиками в Ираке, найден древнейший дворец

Город Мосул, расположенный на севере Ирака, является ареной боевых действий. Террористы уничтожили множество исторических памятников, однако под руинами одного из них было найдено еще более древнее строение.
Первое упоминание о Мосуле относится к 700 г. до н.э. На территории города располагались архитектурные сооружения, относящиеся к разным временным периодам.

В 2014 году город был занят боевиками ИГИЛ (организация, деятельность которой запрещена в РФ), и памятники, пережившие века, начали исчезать с лица Земли. В частности, террористы разграбили исторический музей и взорвали главную библиотеку Мосула, похитив редкие экспонаты, книги и рукописи. Также был уничтожен религиозный комплекс, возведенный на месте захоронения библейского пророка Ионы. Построенная над его могилой мечеть была почитаемым местом паломничества и для мусульман, и для христиан.
Одновременно боевики рыли под городом оборонительные туннели. С октября 2016 года иракская армия при поддержке международных сил ведет успешную борьбу с захватчиками, и в ходе одной из операций эти секретные туннели были найдены. Они находятся под могилой пророка. Продвигаясь по туннелям, военные обнаружили там древние статуи ассирийских крылатых быков.

Ученые, подключившиеся к исследованию находки, заявили о беспрецедентном открытии: туннели были прорыты сквозь ассирийский дворец, построенный 2600 лет назад: в VI—VII вв. до н.э. Помимо статуй, сохранились фрагменты стен, барельефы и клинописная табличка, датированная эпохой царя Асархаддона (672 год до нашей эры).

Артефакты от рук боевиков не пострадали; по всей видимости, они просто не смогли определить их ценность. В настоящее время археологи ведут каталогизацию находок, рискуя своими жизнями: специалисты предупреждают, что прорытые в спешке подземные ходы могут рухнуть в любой момент.

Read More

Цимане: люди с самыми здоровыми сердцами

Изучая представителей одного из коренных народов Боливии, ученые обнаружили у них необыкновенно крепкое здоровье. Причина может быть связана с их питанием.
На севере Боливии, в департаменте Бени, живет индейское племя цимане (Tsimané). На протяжении веков его представители селятся вдоль рек в тропических лесах, занимаясь охотой, рыболовством и сельским хозяйством. Даже в XXI веке стиль их жизни не претерпел существенных изменений.
Изучением здоровья людей из этого племени медики занимаются давно. Подытожив собранные за много лет данные, ученые представили удивительные выводы: представителям цимане почти не знакомы сердечно-сосудистые заболевания.

В рамках научной работы специалисты посетили 85 деревень цимане, обследовав 705 человек в возрасте 40−94 лет. Низкий или умеренный риск сердечных заболеваний был диагностирован у 16% индейцев. Аналогичное исследование здоровья американцев дает 50%-ный риск. Медики установили, что артерии у 80-летнего представителя коренной боливийской народности более здоровые, чем у американца в возрасте 55 лет.

Ученые связывают эту разницу с питанием цимане. Их рацион состоит на 72% из углеводов, на 14% из жиров и на 14% из белков. Для среднестатистического американца эти показатели — на уровне 52%, 34% и 14% соответственно. При этом источником белка для цимане становится нежирное мясо, тогда как у американцев это могут быть менее полезные продукты. Кроме того, цимане много двигаются — охотятся, рыбачат, собирают фрукты и орехи, разводят скот. В среднем их ежедневная физическая активность составляет 4−7 часов.
Результаты исследования показывают пользу активного образа жизни в сочетании с диетой, включающей богатые клетчаткой продукты. Правда, многие из нас при всем желании не смогут воссоздать кухню племени, живущего в тропиках: 17% блюд цимане — это дичь, в том числе дикая свинья, тапир или капибара. 7% приходится на рыбу, и нередко на стол попадает пиранья. Более доступными являются растительные культуры, такие как рис, бананы или сладкий картофель.

Тем не менее цимане также имеют проблемы со здоровьем — в первую очередь это различного рода инфекции. Одно из недавних открытий стало шокирующим: выяснилось, что около 70% женщин цимане заражены аскаридами (Ascaris lumbricoides), и эти черви оказали большое влияние на их фертильность. У носительниц аскарид в среднем оказалось на два ребенка больше, чем у женщин, не зараженных гельминтами. Исследователи связывают это с реакцией иммунной системы: повышая или понижая уровень Т-клеток в организме, черви косвенно влияют на способность к зачатию.

Read More

Составлена карта цунами-опасности в регионах России

Если за северные моря можно быть спокойными, то восточные и южное Черное способны преподнести очень опасные сюрпризы.

Бороться с цунами невозможно, однако предусмотреть атаку бушующей воды вполне реально. Российские ученые завершили большое исследование по оценке опасности цунами на побережьях страны и составили соответствующую карту.

Идея проекта родилась из необходимости сделать долгосрочную оценку цунами-риска. Оперативный прогноз разрушительных волн относительно успешно решается с помощью службы предупреждения о цунами, действующей на Дальневосточном побережье РФ с 1958 года. Однако карты долгосрочной цунами-опасности, необходимые администрациям регионов, строителям и МЧС, до сих пор отсутствовали.

Перед исследователями стояла сложная задача. Помимо создания собственно математических моделей было необходимо проанализировать огромный наблюдательный материал по сейсмологии и региональной сейсмотектонике, выбрать на его основе правильные закономерности повторения цунамигенных землетрясений различной магнитуды и провести большой объем сценарных расчетов.

Для того чтобы предусмотреть вероятность цунами-опасности, тем более на достаточно длительные промежутки (500, 1 000 и более лет) и особенно для проектировщиков и строителей различных объектов, необходим большой массив данных об уже свершившихся катастрофах. При этом наблюдательный материал, как правило, ограничен.

«Приходится привлекать данные о сейсмотектонике региона, то есть о глубинных геодинамических процессах, приводящих к возникновению сильных землетрясений и вулканических извержений в зонах субдукции, типичным примером которых является Курило-Камчатская зона, — комментирует заведующий лабораторией изучения цунами ИВМиМГ СО РАН доктор физико-математических наук Вячеслав Константинович Гусяков. — На этой основе определяются наиболее вероятные зоны расположения и механизмы «работы» очагов подводных землетрясений, оцениваются интервалы их повторяемости. Таким образом строится сейсмотектоническая модель региона».

Дальше в дело вступают математические модели возбуждения и распространения цунами, позволяющие просчитать возмущение от движений дна, возникших в глубинах океана до колебаний уровня воды в различных точках побережья. Здесь также есть масса технических и технологических проблем, но они все преодолимы, за исключение одной — для уверенного предсказания высоты волны на берегу требуется точное знание батиметрии (совокупность данных о глубинах водного объекта, результат батиметрической съемки. — прим. ред.) прилегающих к суше участков морского дна. «Вот с этим дело обстоит очень непросто, — признается Вячеслав Гусяков. — Для очень многих районов таких данных просто нет, для других они есть, но получить их в свое распоряжение ученым очень трудно, в большинстве стран прибрежная батиметрия считается либо закрытой, либо конфиденциальной информацией».

Выход из ситуации был найден: для построения обзорных карт цунами-опасности вполне достаточно глобальных цифровых массивов батиметрической информации, как, допустим, известного массива цифровой батиметрии GEBCO-30, находящихся в открытом доступе. Их качество позволяет достаточно надежно предсказывать высоту цунами, например, на изолинии 30-метровой глубины, проходящей на некотором удалении от берега.

Главной целью проекта было создание вероятностной методики оценки цунами-опасности и воплощение ее в рамках системы хранения и визуализации сценарных расчетов.
В качестве демонстрации методики в действии были рассчитаны обзорные карты цунами-опасности всего Дальневосточного побережья России и отечественной части побережья Черного моря на периоды в 100, 200, 500 и 1 000 лет. Они позволяют количественно сравнивать уровни угрозы на различных частях берегов РФ и определять участки, нуждающиеся в детальном цунами-районировании. Именно детальные карты впоследствии должны послужить руководством для проектировщиков и строителей.
В указанных зонах стоит отказаться от строительства зданий, где в течение длительного времени находятся люди. В первую очередь, это жилые дома, школы, больницы. Тем более там нельзя возводить объекты типа атомных электростанций или нефтегазовых терминалов.

«В то же время совсем отойти от моря в таких районах, где эксплуатация морских и прибрежных ресурсов является основой хозяйства, также невозможно, — признает Гусяков. — Поэтому возникает задача рационального планирования освоения природных ресурсов и управления жизнедеятельностью на этих территориях. В частности — совершенствование Службы оперативного прогноза цунами и превентивного планирования защитных мероприятий, для чего также требуются карты цунами-опасности».

Угроза цунами для берегов Берингова, Охотского и Японского морей, по сравнению с Курило-Камчатским побережьем, существенно ниже, по крайней мере, в отношении максимальных «площадей поражения». Однако частота повторения гигантских волн, например, для побережья Приморья является достаточно высокой — за вторую половину XX века опасные явления наблюдались здесь трижды: в 1940, 1986 и 1993 годах. Источником этих цунами были подводные землетрясения, происходившие в восточной части Японского моря с очагами на крупной литосферной границе раздела, протягивающейся вдоль западных берегов Японии.

Цунами-опасности Черного моря в проекте был посвящен специальный раздел. ХХ век не принес ни одного случая сильных катастрофических волн, поэтому репутация у «самого синего в мире» прочно утвердилась в эпитетах «ласковое», «курортное», практически домашнее. Однако если заглянуть вглубь не вод, но истории, то выяснится: это далеко не так.

В ходе исследования исторический каталог цунами для Черного моря практически удвоился. Сейчас он включает около 50 случаев за последние 2500 лет. Среди выявленных событий обнаружились разрушительные волны с высотами до 4—5 м, иногда до 7—8 м, вызывавшие гибельные последствия для древних городов (Диоскурия, Себастополис, Бизона, Пантикапей) и многих прибрежных поселений.

Кроме того, в сравнении с Дальневосточным регионом механизмы появления цунами на теплых берегах оказались более разнообразны. В частности, некоторые возникли после землетрясений, очаги которых располагались целиком в пределах суши, например на Северо-Анатолийском разломе, проходящем по территории Турции в сотне километров от берега. «Это опять же говорит о важности учета вторичных механизмов генерации, в первую очередь, оползневого, — объясняет Вячеслав Гусяков. — Кроме того, следует учитывать разницу в физико-географических и морфологических характеристиках побережья. На подверженном большим приливам, тайфунам и сильным штормам Курило-Камчатском побережье однометровое цунами может пройти незамеченным. Та же самая волна на переполненных в разгар курортного сезона галечных пляжах Крыма или Сочи способна оказаться очень опасной, а трехметровая — привести к поистине катастрофическим последствиям».

Выводы, полученные в результате работы сибирских ученых по цунами-опасности Черного моря, говорят о необходимости создания там службы предупреждения о цунами. Только строиться такая служба должна на несколько иных принципах, отличных от используемых на Дальневосточном побережье, иначе не избежать многочисленных ложных тревог, ущерб от которых может быть сопоставим с ущербом от самих угрожающих волн.+

В работе над проектом принимали участие специалисты Института вычислительных технологий СО РАН и Института вычислительной математики и математической геофизики СО РАН, Института теории прогноза землетрясений и математической геофизики РАН (Москва) и Института вулканологии и сейсмологии ДВО РАН (Петропавловск-Камчатский).

Read More

Загадки горы Большое Богдо

В заповеднике «Богдинско-Баскунчакский» при его незначительной площади известно более 2300 видов живых существ, и ученые продолжают открывать здесь все новые формы организмов.
Что чувствуется в слове «степь»? Бескрайнее ровное травяное море. Простор, неспешность и однообразие, для одних — величественное и беспредельное, для других — тоскливое и унылое. Но есть в волго-уральских степях особое место: рядом с озером Баскунчак подземные недра вдруг вздыбились и поставили на ровном месте гору — Большое Богдо.

Эта неоднородность исказила и пространство, и время. Далекое кажется близким, близкое — отдаляется. У обычных гор абсолютная высота (над уровнем моря) больше относительной (от подошвы горы). У Большого Богдо наоборот: абсолютная высота — 150 метров, относительная — 170. Еще один парадокс: если подниматься к ее вершине, то воздух становится не прохладнее, а теплее: происходит термическая инверсия. И самое главное чудо: здесь можно путешествовать сквозь эпохи, ходить по морскому дну и встречать странных пришельцев из далеких времен и стран.

Восставшие со дна морей
Когда приближаешься к Большому Богдо, гора поначалу кажется маленькой и близкой, но вдруг резко вздымает величественную вершину. И на самой горе, и у ее подножия сосредоточены всяческие живые и ископаемые диковины. Загадка степной горы кроется в ее прошлом. Не так давно, по неторопливым меркам геологии (12−20 тысяч лет назад), вся Прикаспийская низменность — предгорья Дагестана, Калмыкия, Астраханская область и Северо-Западный Казахстан — была дном холодного и угрюмого Хвалынского моря, предшественника Каспия. И сейчас эта местность лежит ниже уровня Мирового океана. Однако кое-где природа причудливо выпятила земную кору: вверх устремились соляные купола — многокилометровые глыбы каменной соли. Приподняв над собой толщи других горных пород, они обнажили древние отложения, возникшие задолго до великих оледенений и Хвалынских повышений уровня моря. А растворенная соль, изливаясь речками и ручьями, образовала озеро Баскунчак.

Озеро — компенсационная мульда, попросту говоря, впадина между несколькими приподнятыми соляными куполами. Главное поднятие над одним из куполов и есть Большое Богдо. Моря приходили и уходили, соединялись и разделялись, а степная гора неспешно поднималась из их глубин и продолжает расти — по миллиметру в год. Древнейшим ее слоям более 200 миллионов лет: в то время единый континент Пангея лишь начал дробиться на современные материки. С тех пор здесь остались раковины аммонитов и огромных двустворок, зубы и чешуя рыб, кости крокодилоподобных земноводных — лабиринтодонтов, которых в свое время собирал и изучал начинающий палеонтолог Иван Ефремов. А с рассказов об этой горе начался его путь в большую литературу.

Ефремов — не единственный знаменитый писатель, которого удивляло и вдохновляло Большое Богдо. Наслаждались прекрасными видами с горы и авторы известных приключенческих романов «Рукопись, найденная в Сарагосе» — Ян Потоцкий и «Три мушкетера» — Александр Дюма. Описание Богдо — «высокий и синий, боками крутой, // Приют соколиного мыта» открывает поэму Велимира Хлебникова «Хаджи-Тархан»…

Прочие местные поднятия солянокупольного ландшафта менее масштабны и величественны, но тоже интересны. С вершины Большого Богдо в хорошую погоду можно рассмотреть вдалеке на северо-востоке цепи вытянутых холмов — Вак-Тау (по-казахски — «низкие горы»). Хорошо видно и урочище Шарбулак — небольшое плоское поднятие, рассеченное длинным разломом, — одно из карстовых полей в окрестностях озера Баскунчак. Эти поля — огромные массивы гипса, лишь слегка прикрытые тонким почвенным слоем. Гипс, как и каменная соль, легко растворимая порода, постепенно «тает» — карстуется. Поэтому весь Шарбулак — это сплошная «губка» из карстовых воронок, промоин и провалов, отчасти сухих, отчасти — заполненных водой. Есть здесь и пещеры — в основном вертикальные или наклонные колодцы разной глубины. Довольно опасные, несмотря на небольшие размеры: в одной из них едва не погиб Иван Ефремов.

Read More

Найдена первая «светящаяся» амфибия

Древесная лягушка из Южной Америки — единственное известное земноводное, способное к флуоресценции.
Трехсантиметровая Hypsiboas punctatus водится в бассейне Амазонки. При свете дня ее окрас кажется вполне обыкновенным: желтоватый с мелкими пятнами.

Команда герпетологов, возглавляемая Карлосом Табоада, изучала биливердин — один из пигментов, содержащийся в тканях лягушки. Поместив животное под ультрафиолетовую лампу, ученые не поверили своим глазам: от кожи земноводного исходил яркий желто-зеленый свет.

Способностью к флуоресценции (излучению попавшего на нее света) лягушка обязана ранее неизвестному органическому соединению — хилоину, которое содержится в ее коже, лимфатической ткани и выделениях желез.

Такое необычное свойство было замечено лишь у Hypsiboas punctatus — единственной из 7000 известных науке амфибий (так называются животные, которые живут на суше, но размножаются и развиваются в воде).

Как заметил химик Норберто Пепорине Лопес, до сих пор подобных веществ вообще не находили у животных; его ближайшие аналоги встречаются в царстве растений.

Чтобы выяснить, зачем лягушкам нужна эта удивительная способность, ученым предстоит подробно изучить свойства и строение их глаз. Помогает ли она им видеть друг друга в потемках или маскироваться от охотников — пока сказать сложно.

Почему она светится?

На самом деле это уникальное земноводное не излучает свет. Химические соединения в его тканях поглощают короткие световые волны (которые нам видятся синими), преобразуют их и испускают свет с бóльшей длиной волны, в данном случае — зеленый.

Такой же способностью обладают, например, морские кораллы, редкая морская черепаха бисса и более 180 видов рыб. Среди наземных организмов ее наблюдали у бабочек, скорпионов и волнистых попугаев.

А вот мерцающие брюшки светлячков или приманка рыбы-удильщика — примеры биолюминесценции: эти живые организмы не отражают свет, а производят его сами с помощью химических реакций.

Read More

В Калифорнии впервые за 20 лет расцвела пустыня

Расположенный в южной части Калифорнии парк Анза-Боррего-Дезерт в эти дни испытывает рекордный наплыв туристов: люди устремились своими глазами увидеть пустыню, которая расцвела впервые за два десятилетия.
Парк Анза-Боррего-Дезерт (Anza-Borrego Desert State Park) площадью 240 000 гектаров — крупнейший в штате Калифорния. В 1974 году он вошел в число национальных памятников природы США, а в 1985 году — во Всемирную сеть биосферных резерватов. Засушливый климат (около +40 °C летом и около +6 °C зимой) сформировали соответствующую флору и фауну: здесь обитают такие животные, как койоты, суслики, зайцы и рептилии, а растительный мир в основном представлен суккулентами и неприхотливыми кустарниками.

Годовое количество осадков в парке не превышает 12,7 см в год, и обычно дожди идут сразу после периода долгой засухи. Этого достаточно, чтобы уберечь растения от гибели, но на цветение сил им уже не хватает. Все изменилось в 2016 году: с июля пустынные области регулярно орошаются небольшими дождями, и годовая норма уже перевыполнена: к настоящему времени в общей сложности парк получил 17,7 см осадков.
В результате от многолетнего сна пробудились семена, находившиеся в почве; расцвели и кактусы, и кустарники. Безжизненный в прошлом ландшафт теперь украшен ковром из ярких маков, лилий, примул, колокольчиков и подсолнухов. Посмотреть на красочную пустыню приезжает так много туристов, что администрация парка предупреждает посетителей о возможных проблемах: пробках на подъезде и нехватке свободных мест на автостоянках.
Цветение продлится недолго, предупреждают ботаники. Пик пришелся на середину марта, а затем, с повышением температуры и усилением ветра хрупкие цветы начнут терять свои лепестки. Однако семена попадут в почву, и в следующий раз при совпадении необходимых климатических условий пустыня снова наполнится яркими красками.

Посмотрите, как впервые за 10 лет зацвела Долина Смерти.

Read More

Чревоугодие, или Сколько миллионов тонн добычи съедают пауки за год

Ученые давно предполагали, что пауки входят в число самых активных хищников на планете, а недавно это удалось доказать. Выяснилось, что общемировая популяция пауков в год потребляет до 800 миллионов тонн добычи.
Отряд пауки (Araneae) насчитывает более 45 тысяч видов, при этом средняя плотность популяции может составлять 131−152 особи на квадратный метр. При самых благоприятных условиях на одном м² насчитывается 1000 особей.

Все пауки являются хищниками, питаясь преимущественно насекомыми. Масштабы «улова» ученых интересовали давно: еще в середине XX века натуралист Уильям Бристоу (William Bristowe) подсчитал, что на территории Англии и Уэльса обитает 2,2×1012 пауков, которые ежегодно могут убивать 2,2×1014 насекомых. Ряд коллег с ним не согласились, поэтому для более точных выводов потребовалось изменить методологию сбора данных.

Новое исследование провели специалисты из университетов Базеля (Швейцария) и Лунда (Швеция); его результаты опубликованы в журнале The Science of Nature. Постоянная биомасса общемировых популяций пауков и насекомых была подсчитана на основе данных из открытых источников. Исходя из предполагаемой ежедневной нормы потребления пауками пищи и с учетом знаний о динамике воспроизводства популяций насекомых на тех или иных территориях, ученые смогли составить общую картину.

25 миллионов тонн постоянной биомассы пауков ежегодно уничтожает от 400 до 800 миллионов тонн насекомых. Столь значительная разница потребления объясняется погодными условиями: в дождливые дни насекомые прячутся, и у пауков меньше шансов поймать добычу.

Комментируя полученные данные, специалисты предлагают сравнение, позволяющее оценить масштаб хищничества пауков. Так, все морские птицы ежегодно потребляют около 70 миллионов тонн пищи, для китообразных этот показатель — на уровне 280−500 миллионов тонн пищи, и даже все люди на планете довольствуются 400 миллионами тонн мяса и рыбы за год.

Более того: новое исследование рассматривало только объем потребления пауками насекомых, однако эти животные нередко охотятся и на рептилий, и на птиц, и на мелких млекопитающих, и на себе подобных. Таким образом они хоть и не находятся на вершине пищевой цепочки, но входят в число самых активных хищников на Земле.

Read More